The Real Reason We Need Each Other

Our Very Identities Rely on Interpersonal Interaction


The rush to open the economy up again, even amid rising Covid-19 contagion, has been fueled, in part, by cries that humans are social animals and they need to be with each other. We assume that as a social species — as most primates are — that time around others is a more “natural” state than being alone, and therefore essential. But no one seems to know exactly why humans have this driving need to be in each other’s company.


The idea that just being part of a crowd is necessary for wellbeing doesn’t cut it. Lots of animals hang out in groups — picture herds of wildebeests or schools of fish — but their innate style of grouping evolved simply as an expedient strategy for protection. These species interact with each other a bit, but really, the idea is to be in the center of that herd or school to reduce one’s risk of being eaten by a hungry predator. Human sociality sometimes has that same herd effect, but most of the time when people gather our sociality is very interpersonal and interactive typified by one-on-one exchanges. For some, it’s a mating game; the urge to hit a bar or go to a gym can be more about hooking up than finding someone to talk to. 


For others it’s distraction or entertainment; eating out with friends is now a national pastime. Human inter-personal interaction is also often about making alliances and fostering cooperation; we are socially intelligent enough to manipulate others to our advantage. But there is another reason humans have a driving urge to be with other people — to find ourselves. Only by bouncing ourselves off others do we realize who we are, and without that constant reflection, humans are bereft because we don’t know our value or our place in life. We need others for clarification, confirmation, and reinforcement of our very identities.


I know this because I live alone. Ever since my daughter left for college four years ago, I have led a pretty solitary life. Not a sad lonely solitary life — there’s always something to do and even while staying inside all day every day because of the virus I am busy with this and that. In that sense, my current life is not so different from the one I had 6 months ago. As a writer, I am home alone all day anyway and at the end of the workday, I usually hang out with only myself and watch TV and knit. Sure, I have friends and talk with them by phone or zoom every few days. And there’s also email. But most of the time, I sail through life solo, making my own decisions and experiencing life all by myself.


I don’t mind all this aloneness, even in the quarantined extreme version, but I often don’t feel like myself at some level. I sometimes say out loud, “I’d just like someone to talk to at 5 p.m.,” as if this were the only thing missing by living alone, but lately I have come to realize that my moments of confusion about who I am are rooted in the fact that there is no one to laugh at my jokes, tell me I am right or wrong when some conflict happens, judge whether as idea of mine is brilliant or stupid, and there no one looking at me but a five-year-old cat. That last might seem superficial, but it’s weird to get a haircut and have no one notice or get new cloths and wear them with no comments from anyone. At this point, I have no idea if I look good or bad, if I am funny or not, or if I have a brain in my head.


I have come to realize that social interaction is not just about being with others, it’s also about confirming who we are. Humans provide each other with reactions and those reactions help form how we think of the world and ourselves. Of course, that necessary entwinement also has a dark side. Negative comments from others can be painful and destructive to the human ego, but those unsetting times are outweighed by the positive reinforcement that we exist because others see us.


Social interaction is a major mechanism through which we find our singular place on the plant. And by providing that service to each other, we humans create a network of interaction and attachment that is the safety net of human identity. We become ourselves as we align with various groups, ingest various belief systems to which others adhere, and have our behaviors judged by others. This process of socialization is apparently evolutionarily important; judging, reassuring, and mirroring are so common and so universal for all peoples that these actions be selectively adaptive.


Of course, living in a culture that glorifies the individual is counter to this entwinement of our identities. A culture that expects everyone to “pull themselves up by their bootstraps,” not depend financially on anyone, and encourages each of us to live “independently,” might not be the best blueprint for a happy life for primates so dependent of the gaze of others. The current epidemic of loneness in Western culture that has critically affected the mental and physical health of those on their own underscores the misfit between those constructed Western values and our evolutionary heritage.


You’d think that with such big brains humans could easily manage to construct themselves, but clearly, we need a little help from our friends to get there.


(Also published on

This Post Has 1,521 Comments

  1. RichardSaf

    cheap kamagra [url=]buy kamagra online usa[/url] sildenafil oral jelly 100mg kamagra

  2. BrettRex

    Высокоскоростной доступ в Интернет: до 1000 Мбит/с
    Скорость подключения к Интернету — еще один важный фактор для успеха вашего проекта. Наши VPS/VDS-серверы, адаптированные как под Windows, так и под Linux, обеспечивают доступ в Интернет со скоростью до 1000 Мбит/с, что гарантирует быструю загрузку веб-страниц и высокую производительность онлайн-приложений на обеих операционных системах.

  3. Rickychula

    Игорный клуб eldorado club casino начал свою работу в 2014 году. В настоящее время заведение предоставляет качественный азартный сервис тысячам гемблеров по всему миру, а также в России и странах СНГ. Сайт полностью переведен на русский язык.

  4. Avtomoskva

    Хотите продать свой автомобиль быстро и без хлопот? Мы предлагаем вам простое решение. Обратитесь к нам, и мы поможем вам [url=https://xn—-8sbec6a3aezg.xn--p1ai/]продать авто в Москве[/url]. Быстрая оценка, выгодные условия и профессиональный подход гарантированы!

  5. FrankVAG

    Логистика грузоперевозок – это комплексная система управления перемещением грузов от отправителя к получателю. Для начинающих‚ которые только знакомятся с данной областью‚ важно понимать‚ что логистика грузоперевозок играет ключевую роль в эффективной организации доставки товаров.
    Основной задачей логистики грузоперевозок является обеспечение своевременной и надежной доставки грузов по оптимальным маршрутам и с минимальными затратами. При этом необходимо учитывать такие факторы‚ как объем и вес грузов‚ срочность доставки‚ особенности транспортных средств и дорожных условий.
    Логистика грузоперевозок является неотъемлемой частью современного бизнеса. Она помогает оптимизировать доставку товаров‚ улучшить сервис для клиентов и снизить расходы на транспортировку. Для начинающих‚ важно изучить основы логистики грузоперевозок и активно применять их в практике для достижения успешных результатов.
    В компании YAPONOMOTORS, учтены все основные моменты логистических услуг на профессиональном уровне, более подробно на сайте
    Будем рады сотрудничеству!

    ип логистика грузоперевозки
    днс логистика грузоперевозки
    платформа для логистики грузоперевозок
    логистика транспортные грузоперевозки
    программа логистики грузоперевозок

  6. Dale

    It’s fascinating to think about how our very identities are shaped by our interactions with others. Meredith Small’s post highlights the essential role that interpersonal interaction plays in our lives. In the midst of the Covid-19 pandemic, the urgency to reopen the economy has sparked discussions about our innate social nature. As humans, we are often described as social animals, and there’s a strong belief that being around others is more of a “natural” state for us than being alone. Small’s post raises the intriguing question of why we have this inherent need for companionship. It’s a question that continues to puzzle scientists and thinkers alike, as we grapple with the complexities of human behavior and evolution.

    Concert-security services in New York City offer top-notch protection and peace of mind to both event organizers and attendees. With a strong focus on crowd management and threat prevention, these services ensure the safety of concertgoers while allowing them to enjoy the music and entertainment without worry. From highly trained security personnel to advanced surveillance technology, New York City’s concert-security services are committed to creating a secure environment for all types of musical events.
    Visit this:

  7. JoesphSaumn

    Игорный клуб kaktuz casino открыл свои виртуальные двери для поклонников азартных развлечений в 2023 году. Сайт первоначально разработан для аудитории из Восточной Европы, о чем говорит перевод страниц портала на украинский, русский и польский языки.

  8. RichardSaf

    generic tadalafil from india [url=]tadalafil tablets in india[/url] tadalafil canadian pharmacy price

  9. Jacobpaila

    В 2023 году русскоязычной азартной аудитории был представлен клуб лев казино. Это заведение имеет официальный сайт, работающий исключительно на русском языке.

  10. Nial_cuoi

    Надежные мешки для мусора на все случаи жизни
    сколько стоят мусорные мешки [][/url].

  11. Georgegraks

    Выпуская продукцию или услугу на рынок, компания неизменно сталкивается с подтверждением соответствия такой продукции Сертификация товаров или услуги общепринятым стандартам, законодательным, договорным или иным требованиям.

  12. vavadacazepill

    Лучшее онлайн-казино [url=]вавада[/url] в России.

  13. MichaelAnarl

    Международные пассажирские перевозки из городов Украины в города ДНР и обратно Автобус Білефельд – Черкаси Прямые рейсы. Наше преимущество: без штрафов; без приложения ДИЯ

  14. Kayl_nnsl

    Купить мешки для сброса мусора на доступных условиях
    пакеты для мусора купить [url=][/url].

  15. giovannirocky

    I completely agree with the idea that humans need each other for more than just the sake of being in a crowd. The notion that our sociality is deeply rooted in one-on-one interactions, alliances, and self-discovery resonates with me. It’s fascinating how we use our social intelligence not only to connect but also to understand ourselves better. I can relate to your experience of leading a more solitary life, especially in the current circumstances. It’s during these times that we realize the importance of those occasional phone calls, Zoom meetings, or even just chatting with friends. Thanks for sharing your perspective, Meredith!

    RockyMountainOils’ summer vacation-inspired diffuser blends bring the essence of a tropical getaway right into your home. With fragrances like “Beach Breeze Bliss” and “Island Paradise Escape,” these blends infuse your living space with the refreshing scents of sun, sea, and relaxation. Transform any room into a summer oasis and let the aromas whisk you away to a serene vacation destination.
    Visit this:

  16. LavillAmaph

    [url=—mapk8-protein-gst-tag-id=1826522]human jnk1 mapk8 protein (gst tag) купить онлайн в интернет-магазине химмед [/url]
    Tegs: [u]inconel alloy 600 – heat resisting all купить онлайн в интернет-магазине химмед [/u]
    [i]inconel alloy 600 – heat resisting all купить онлайн в интернет-магазине химмед [/i]
    [b]inconel alloy 600 – heat resisting all купить онлайн в интернет-магазине химмед [/b]

    human jnk1 mapk8 transcript variant jnk1-b2 gene lentiviral orf cdna expression plasmid, c-gfpspark tag купить онлайн в интернет-магазине химмед—mapk8-transcript-variant-jnk1-b2-gene-lentiviral-orf-cdna-expression-plasmid-c-gfpspark-tag-id=1734493

  17. JosephTek

    male erection pills: buy ed pills online – cheap erectile dysfunction pill

  18. vavadavavNawgt

    Рекомендую одно из лучших [url=]вавада казино[/url] в России.

  19. exclusivekiwiepill

    I recommend this product [url=]Pablo Exclusive Kiwi[/url]

  20. PassionFruitepill

    You can buy here [url=]Pablo Exclusive Passion Fruit[/url] for best price.

  21. DavidTow

    Широкопрофильная технология беспроводной связи, известная как Wi-Fi, стала неотъемлемой частью нашей повседневной жизни lan, но что такое Wi-Fi, и как можно осуществить его настройку?

  22. CharlesMax

    amoxicillin 500mg price [url=]purchase amoxicillin online[/url] can you purchase amoxicillin online

  23. ThomaswoT

    Wi-Fi работает на основе радиоволн, что позволяет устройствам свободно обмениваться данными как на телефоне поменять пароль – это особенно удобно, поскольку не требуется множество проводов, и вы можете подключаться к интернету практически отовсюду в пределах дома или офиса.

  24. VernonJicky

    zithromax generic cost: zithromax z-pak – zithromax for sale cheap

  25. LavillAmaph

    [url=]anti-qsox2 купить онлайн в интернет-магазине химмед [/url]
    Tegs: [u]human prac c17orf92 gene orf cdna clone expression plasmid, c-myc tag купить онлайн в интернет-магазине химмед [/u]
    [i]human prac c17orf92 gene orf cdna clone expression plasmid купить онлайн в интернет-магазине химмед [/i]
    [b]human prac c17orf92 gene orf cdna clone expression plasmid, n-gfpspark tag купить онлайн в интернет-магазине химмед [/b]

    anti-qsox2 купить онлайн в интернет-магазине химмед

  26. Rolandomam

    The most popular free online minecraft games are Duck Puzzles Minecraft talerzyki Minecraft is a game for those who like to stack blocks on top of each other and find adventures for themselves.

  27. 789bet

    Everything is very open with a really clear explanation of the challenges.
    It was definitely informative. Your site is extremely helpful.
    Thank you for sharing!

  28. CharlesMax

    buying doxycycline online in usa [url=]Buy doxycycline 100mg[/url] buy doxycycline monohydrate

  29. AaronNit

    Полный список комнатных растений с фото и названиями от А до Я алоказия полезные советы по уходу, пересадке, размножению комнатных растений в домашних.

  30. Robertepill

    Выбор таможенного брокера является важным шагом для успешного осуществления внешнеэкономической деятельности. Ведь именно таможенный брокер играет ключевую роль в оформлении и проведении таможенных процедур, а некачественное выполнение этих задач может привести к серьезным проблемам и потерям для предприятия. В данной статье мы рассмотрим несколько ключевых факторов, которые следует учитывать при выборе таможенного брокера.

    Доставка из ОАЭ

  31. CharlesMax

    buy cipro online canada [url=]Get cheapest Ciprofloxacin online[/url] ciprofloxacin over the counter

  32. PropertyNawgt

    Here you can find the best [url=]Property for sale in Dubai[/url]

  33. DubaipropertyNawgt

    Here you can find the best [url=]Dubai property for sale[/url]

  34. ScottPuppy

    amoxicillin generic: amoxil for sale – amoxicillin without a doctors prescription

  35. PropertyforNawgt

    Here you can find very good [url=]Property for sale Dubai[/url]

  36. Craigkem

    Таможенный брокер, или таможенный представитель, является незаменимым помощником в сфере международной торговли. Брокеры обеспечивают гладкость процесса импорта и экспорта, обеспечивая соблюдение всех таможенных требований и законов. Они обеспечивают профессиональное таможенное оформление товаров и услуг, что позволяет предприятиям сосредоточиться на основной деятельности.

    таможенный представитель

  37. ExclusivePearepill

    I recommend good product [url=]Pablo Exclusive Pear[/url]

  38. Edgarneews

    Таможенный брокер, или таможенный представитель, является незаменимым помощником в сфере международной торговли. Брокеры обеспечивают гладкость процесса импорта и экспорта, обеспечивая соблюдение всех таможенных требований и законов. Они обеспечивают профессиональное таможенное оформление товаров и услуг, что позволяет предприятиям сосредоточиться на основной деятельности.

  39. CharlesMax

    lisinopril 100mcg [url=]buy lisinopril online[/url] lisinopril 5 mg brand name in india

  40. ctaletcjsc

    essay on personal growth – scholarship essay writing service
    arguments essays [url=]essay proofreading service[/url] njhs essay

  41. AinudesNawgt

    Here you can see perfect [url=]ai nudes generator[/url]

  42. LeonaMarge

    Я уверен, что Вы заблуждаетесь.
    Контроль при сборе урожая и при упаковке посадочного материала, [url=][/url] тестирование посредством «грунт-контроль».

  43. Daniellat

    Абсолютно с Вами согласен. Идея хорошая, поддерживаю.
    более того, [url=][/url] довольно часто под красивым французским словом скрывается самая обыкновенная проституция.

  44. ScottPuppy

    where can i get zithromax over the counter: buy cheap generic zithromax – where to get zithromax over the counter

  45. Radamedrona

    Однако Айнуру убивают на первом вызове, а в окончании приезжает ее брат Адиль, [url=][/url] который легко влюбляется в опытную эскортницу.

  46. MeganEvata

    На мой взгляд, это актуально, буду принимать участие в обсуждении. Вместе мы сможем прийти к правильному ответу. Я уверен.
    чрезвычайно свежайшие [url=http://xn--80ae1aidok.xn--p1ai/users/ytaret]http://xn--80ae1aidok.xn--p1ai/users/ytaret[/url] на сегодня. Трейлеры, новые подробности, даты появления, комментарии, и рецензии на особо интересные тв новики.

  47. CassandraDaf

    a promising approach of to smoking is a smoke-free processing, [url=]слайсер для нарезки[/url] at times as elektrosmoking.

  48. LaurentImand

    Присоединяюсь. И я с этим столкнулся. Можем пообщаться на эту тему. Здесь или в PM.
    Blaenau Gwent is the subsequent worst area, with a 96% mark up between the new build price of ?182,313 and the worth of current property (?92,814).

  49. BooneRaids

    ааааааа”!!!!! афтару зачеДД!!! давно хотел!!!
    Для аспирантуры (кандидатская диссертация): объем может во много раз варьироваться зависимо от темы исследования, [url=][/url] но зачастую составляет 150-200 листов или даже более.

  50. DolphinAntyNawgt

    This the best advanced anti-detect browser [url=]Dolphin Anty[/url]

  51. CharlesMax

    can i buy doxycycline over the counter uk [url=]Doxycycline 100mg buy online[/url] doxycycline 100mg cost uk

  52. Когда мне понадобились средства на срочную покупку, я решил поискать варианты займов в интернете. На сайте я нашёл информацию о [url=]новых онлайн займах без отказов[/url]. Это предложение привлекло моё внимание благодаря широкому выбору МФО и прозрачным условиям кредитования. Оформление займа заняло совсем немного времени, и я быстро получил нужную сумму на свою карту. Благодаря этому я смог реализовать свои планы без лишних задержек и переплат.

  53. Моя кредитная история была далеко не идеальной, но мне нужны были деньги. Я обратился к сайту и нашёл там [url=]займ без проверки кредитной истории без отказа[/url]. Я был приятно удивлен, что мог получить займ, несмотря на свою историю. Это предложение стало для меня настоящим спасением, и я быстро получил нужную сумму на свою карту.

  54. Hida_lioi

    Подбирайте качественные мешки для мусора
    2) Защитите окружающую среду с экологичными мешками для мусора
    3) Уберите от мусора с легкостью с при помощи мешков для мусора
    4) Оптимальный выбор для утилизации мусора – мешки для мусора
    5) Держите свой дом с помощью мешков для мусора
    6) Упорядочьте свой дом с с использованием мешков для мусора
    7) Поддержите чистоту с надежными мешками для мусора
    8) Удобный способ для утилизации мусора – мешки для мусора
    9) Необходимое приобретение для любого дома – мешки для мусора
    10) Легко сортируйте мусор с помощью различных цветов мешков для мусора
    11) Экономьте время и силы с прочными мешками для мусора
    12) Защитите окружающую среду вместе с мешками для мусора
    13) Удобный способ для уборки двора – мешки для мусора
    14) Храните уборочные принадлежности в мешках для мусора
    15) Качество и экологичность – главные критерии при выборе мешков для мусора
    16) Держите свой дом в чистоте с мешками для мусора
    17) Легко и быстро – утилизируйте мусор с помощью мешков для мусора
    18) Интуитивно понятные мешки для мусора упростят вашу жизнь
    19) Экономьте место с помощью компактных мешков для мусора
    20) Защитите свой дом с качественными мешками для мусора
    мешки мусорные [url=][/url].

  55. Osya_zyoi

    Подбирайте качественные мешки для мусора
    2) Сберегите окружающую среду с экологичными мешками для мусора
    3) Уберите от мусора с легкостью с помощью мешков для мусора
    4) Идеальное решение для утилизации мусора – мешки для мусора
    5) Держите свой дом с помощью мешков для мусора
    6) Организуйте свой дом с с использованием мешков для мусора
    7) Поддержите чистоту с надежными мешками для мусора
    8) Простое решение для утилизации мусора – мешки для мусора
    9) Необходимое приобретение для любого дома – меш